Kaj poganja vrtenje Zemlje?

    583

    Kaj poganja Zemljo, da se vrti okrog svoje osi?

    Odgovor je preprost: nič! Prvi Newtonov zakon v osnovni obliki pravi, da se hitrost (bolje rečeno gibalna količina, ki je produkt mase in hitrosti telesa) telesa ne spreminja, če nanj ne deluje nobena zunanja sila. Za vrtenje Zemlje okrog svoje osi to pomeni, da se njegova hitrost ne spreminja, če ni nobenega zunanjega navora. Zemlja se je pač že ob svojem nastajanju vrtela. Tvoje vprašanje je posledica izkušnje iz vsakdanjega sveta, kjer so vedno prisotne zaviralne sile (trenje, zračni upor,…), tako da je res potrebno delovanje sile ali navora, če želimo, da telo vztraja v gibanju, kot npr. pri avtomobilski vožnji s konstantno hitrostjo ali pri zabavi na vrtiljaku. Ko to spoznamo, je edino smiselno vprašanje, ali obstajajo kakšni navori glede na masno središče Zemlje, ki skušajo spremeniti njeno rotacijo? Omenimo samo dva najpomembnejša. Prvi je navor gravitacijske sile Sonca, ki zaradi odstopanja Zemljine oblike od krogle (sploščenost na polih) ne prijemlje točno v masnem središču Zemlje, kar povzroča precesijo zemeljske osi. Drugi navor povzroča Luna in je neposredno povezan s plimskim delovanjem. Zaradi tega pojava se vrtenje Zemlje polagoma upočasnjuje, razdalja med Zemljo in Luno pa narašča. Geološka opazovanja so potrdila, da je bil dan v pradavnini res krajši kot danes.

    (Daniel Svenšek)